Astronomii au descoperit trei exoplanete potential locuibile! FOTO

In: Stirile zilei, Tech

Astronomii de la Observatorul European Austral (ESO) au descoperit in constelatia Scorpionului un sistem solar, cu trei „super-Terra”, care ar prezenta conditii compatibile cu existenta apei in stare lichida.

In jurul stelei Gliese 667C, care are o masa de trei ori mai mica decat cea a Soarelui, astronomii au facut aceasta descoperire, cu ajutorul instrumentului HARPS, care echipeaza telescopul cu un diametru de 3,6 metri pe care ESO il detine in Chile, se afirma intr-un comunicat al acestei organizatii.

Cibermitanios.com.arSistemul de trei stele din care face parte Gliese 667C a fost studiat cu mare atentie de oamenii de stiinta. El se afla in vecinatatea imediata a Sistemului nostru solar (22 ani-lumina) si este uimitor de asemanator cu acesta. Din acest motiv, acel sistem solar este un candidat preferat de cercetatorii care cauta sa gaseasca exoplanete potential locuibile.

„Stim, in urma unor studii anterioare, ca steaua Gliese 667C este inconjurata de trei planete, si am dorit sa verificam eventuala existenta a altor planete”, a explicat Mikko Tuomi de la Universitatea Hertfordshire din Marea Britanie. „Adaugand observatii noi si revizuind datele existente, am fost in masura sa confirmam existenta acestor trei corpuri ceresti si sa descoperim altele noi”, a adaugat el.

In total, astronomii au identificat cel putin cinci planete, iar existenta altor doua va trebui sa fie confirmata. Sistemul ar include astfel trei „super-Terra”, niste planete mai mari decat planeta noastra, dar mai mici decat uriasele Uranus si Neptun. Ele sunt „probabil telurice”.

In plus, cele trei planete se afla in zona locuibila a stelei, o banda destul de ingusta din jurul stelei in care apa poate sa existe in stare lichida, putand, in conditii propice, sa gazduiasca eventuale forme de viata.

„Este pentru prima data cand trei planete de acest tip au fost reperate in aceeasi zona a unui acelasi sistem”, a subliniat ESO.

Rezultatul este considerat incurajator – „acum stim ca este suficient sa observam o singura stea pentru a descoperi mai multe planete, decat sa observam zece stele in cautarea unei singure planete potential locuibile”, a declarat Rory Barnes, de la Universitatea Washington din Statele Unite, coautor al studiului.

Cele trei planete potential locuibile „au, fara indoiala, aceeasi fata orientata in directia stelei, astfel incat durata zilei lor este egala cu aceea a anului lor, una dintre fete fiind in permanenta luminata de stea, iar cealalta ramanand scufundata in penumbra”, precizeaza comunicatul ESO.

Sursa: mediafax.ro

S-a descoperit o noua specie enigmatica cu care omul s-a incrucisat

In: Stirile zilei, World

Oamenii de stiinta au descoperit parti de ADN strain in genomul unor populatii din Africa, despre care se crede a fi o specie foarte rara, “sora” cu cea a oamenilor de Neanderthal.

Cercetatorii de la Universitatea Washington din Seattle au descoperit aceste fragmente de ADN la trei grupuri de africani moderni. Aceste resturi genetice nu seamana cu ADN-ul vreunui om modern din zilele noastre si nici cu ADN-ul al omului de Neanderthal ce se mai poate gasi inca la unii europeni. Prin urmare, specialistii sunt de parere ca ADN-ul nou identificat provine de la un grup necunoscut pana acum.

Coordonatorul studiului, Joshua Akey, este de parere ca ADN-ul a ajuns la indivizii moderni prin incrucisarea speciilor, care s-a produs acum 20.000 – 50.000 de ani, la mult timp dupa ce oamenii moderni au plecat din Africa pentru a coloniza Asia si Europa, o perioada contemporana cu cea in care populatia oamenilor de Neanderthal intrase in declin in Europa.

Descoperirea ofera dovezi care sustin ideea conform careia, acum multe mii de ani, oamenii moderni au impartit pamantul cu alte specii de oameni – „verii” lor care, in cele din urma, au disparut. Mai mult, atunci cand s-au intalnit, doua specii au facut ceea ce era normal, adica s-au incrucisat.

In 2010, oamenii de stiinta din Germania au anuntat ca au descoperit ADN neanderthalian in genomul omului modern din Europa. Recent, un alt grup apartinand unei populatii disparute a fost descoperit in urma analizarii unor oseminte din Siberia, vechi de acum 30.000 de ani. Ulterior hominidul disparut a fost botezat „omul din Denisova„, iar specialistii spun ca si acesta a lasat urme de ADN in genomul locuitorilor din insulele Pacificului.

Desi oamenii moderni si africanii „arhaici” ar putea fi considerati ca fiind din specii diferite, ei au reusit totusi sa produca urmasi viabili, intocmai ca magarii si caii sau leii si tigri. Dovada acestei interactiuni interspecifice pare sa fie un craniu gasit in Nigeria, despre care specialistii spun ca ar fi posibil sa fi apartinut unui urmas al acestor doua specii distincte.

Cu toate acestea, in lipsa unei fosile identificate fara putinta de indoiala, oamenii de stiinta spun ca este imposibil sa ne dam seama cum ar fi aratat aceasta populatie. Totusi, acest grup enigmatic si-a lasat urmele ADN-ului peste tot in Africa. Cercetatorii le-au gasit atat la pigmeii din Africa Centrala, cat si la alte doua grupuri de pe cealalta parte a continentului, populatiile Hadza si Sandawe din Tanzania.